엘살바도르에서 비트코인을 사용하기에 간편할까?

2021.11.24

<Xangle Digest>

작성자: Crypto_Gang

  • 2021년 9월 엘살바도르에서 세계 최초로 비트코인을 법정통화로 지정하는 법안, 속칭 비트코인법 통과
  • 이에 엘살바도르의 수도 산살바도르, 대형마트, 테크 관련 샵에서 비트코인 결제가 가능해짐
  • 현재 낮은연령층에서 비트코인을 활발하게 사용하고 있으나, 정보격차로 인한 양극화 심화 가능성은 극복해야할 과제

지난 2021년 9월 엘살바도르에서 세계 최초로 비트코인을 법정통화로 지정하는 법안이 통과되었습니다. 2개월이 지난 지금, 비트코인은 실제 결제에 사용되고 있을까요? 사용되고 있다면 사용이 얼마나 간편할까요? 이 두 질문에 대한 답을 찾기 위해 엘살바도르로 떠난 한 기자가 있습니다.

수도 산 살바도르

수도 산살바도르에서는 비트코인을 결제에 사용할 수는 있었지만 매우 제한적으로 이뤄졌습니다. 소규모 상점에서는 대부분 비트코인을 받지 않았습니다. 왜 비트코인을 받지 않는다는 질문에 대부분은 무관심해보였고, 한 주유소 직원은 "그런 건 어디에서도 받지 않는다."고 대답했습니다. 택시 이용 시에도 나이 든 택시 운전사의 경우 "내가 왜 이런 변덕스러운 것을 받아야하냐?"며 되물었습니다.

그러나 젊은 택시, 우버 운전사들은 국가가 보장하는 치보 지갑(Chibo wallet)을 통해서 비트코인을 받았습니다. 소규모 상점 중에서도 정보에 대한 습득이 빠른 직종, 컴퓨터 판매점과 수리점 등은 비트코인을 통해 결제가 가능했습니다.

Decrypt가 묵었던 호스텔에서도 비트코인 결제가 가능했습니다. 한 직원에게 비트코인 결제에 대해 묻자 비트코인은 미래가 희망적이기 때문에 결제를 환영한다고 말했습니다.

 

비트코인 해변, 엘 존테

비트코인 해변으로 알려진 엘 존테에서는 비트코인 결제가 매우 간편했습니다. 번데기를 파는 길거리 노점상부터 맥주 판매상, 호텔까지 비트코인으로 전부 결제가 가능했습니다. 단돈 1달러짜리 번데기도 스마트폰의 비트코인 라이트닝 네트워크 앱만 있으면 결제가 가능했습니다.

상인들은 이런 비트코인 기술에 열광하고 있습니다. 한 상인은 비트코인 수익을 통해 7,000 달러 이상의 수익을 얻었다고 했습니다. 그는 "엘살바도르의 부켈레 대통령이 우리를 위해 열심히 일한다."라고 말을 했습니다.

이렇게 비트코인을 아직 받아들이지 않는 사람들부터 적극적으로 받아들이는 사람까지, 비트코인 법정화폐국 엘살바도르도 다른 국가들과 비슷한 상황입니다. 엘살바도르의 상황을 토대로 봤을 때, 연령, 직업 및 지역 등에 따라 정보격차(Digital Divide)가 커서 양극화가 심화될 수 있다는 점은 또다른 사회문제를 야기할 수 있다는 지적이 제기되고 있습니다.

비트코인법 시행은 엘살바도르의 양극화가 더 심해지는 결과를 나을까요? 아니면 새로운 기술을 받아들이는 사회의 초기 현상일까요? 비트코인의 나라 엘살바도르의 미래가 궁금해집니다.

 

출처: https://decrypt.co/86698/spending-bitcoin-el-salvador

 

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