Immutable: 게이머를 위해, 게이머에 의해 구축된 게임 플랫폼

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이선영
Research Analyst/
Xangle
2023.08.09

Immutable: 이뮤터블 게이머를 위해, 게이머에 의해 구축된 게임 플랫폼

 

 

목차

1. 게이머를 위해 구축된 플랫폼, Immutable

2. 게임 개발사들이 Immutable을 선택한 이유

3. 성장하고 있는 Immutable 생태계

4. 크립터 윈터에도 BUIDL하는 Immutable

5. zkEVM 출시로 더욱 확장될 생태계

 

1. 게이머를 위해 구축된 플랫폼, Immutable

인프라의 발전은 게임의 성공에 있어 재미만큼이나 중요한 역할을 수행한다. 게임 산업은 항상 기술의 발전 속도에 맞춰, 이용 가능한 자원의 한계 내에서 최대한의 성장을 추구해왔다. 이러한 흐름은 블록체인 기반의 게임에도 마찬가지이며, 사용자 편의성을 향상하기 위한 지속적인 기술 발전이 이루어지고 있다. 대표적인 예시로 확장성과 보안성 개선을 위한 프로토콜 레이어에서의 발전과 지갑, 마켓플레이스를 포함한 플랫폼 레이어 단에서의 발전 등이 있다. 특히, 2017년 말에 이더리움에서 발생한 크립토키티 문제 이후, 개발자들은 보다 확장 가능한 대안을 모색해 왔고, 그 결과 Immutable과 같은 게임 인프라 프로젝트가 탄생하게 되었다.

Immutable은 대표적인 Web 3 게임 프로젝트로, 사전 구축된 솔루션을 제공하여 개발자가 Web 3 게임을 간편하게 제작할 수 있는 플랫폼이다. 2021년 4월 메인넷이 런칭된 이래 Gods Unchained, Illuvium 등의 게임이 출시되었고, 이 게임들은 현재까지도 유의미한 성과를 보여주고 있다. 또한, Immutable은 Gamestop, VeVe, Disney, Tik Tok 등 주요 Web 2 기업들과 파트너십을 맺으며 빠르게 성장하고 있다. 2022년 블록체인 게임 펀딩 중 대부분은 이더리움, Immutable, 폴리곤으로 흘러들어 갔다. 게임 개발사 분 아니라 크립토 VC도 Immutable의 성공을 점치고 있다.

2022년 기준 메인넷 별 게임 프로젝트에 투자된 자금 현황

그렇다면 왜 Web 2와 Web 3 기업들이 Immutable을 선택하고 있을까? Immutable이 가진 장점은 Immutable에서 게임을 구축하기로 한 개발사들의 인터뷰에서도 알 수 있다. 본 글에서는 Immutable이 가진 장점을 살펴보고, Immutable이 최근 개발 상황을 통해 향후 생태계가 어떻게 될지 간단히 짚어보고자 한다.

 

2. 게임 개발사들이 Immutable을 선택한 이유

그렇다면 게임 개발사들은 왜 Immutable를 선택했을까? Immutable는 Starkware의 ZK-STARK 기술을 이용하여 2021년 4월 출시된 이더리움 기반 NFT 민팅/트레이딩 zk롤업 프로토콜로 1) 9,000 TPS가 넘는 높은 확장성, 2) 높은 보안성, 3) 게임 간 통합된 유동성을 제공하여 개발사들을 플랫폼으로 유인하고 있다.

2-1. 장점1: 높은 확장성과 가스 없는 NFT 민팅 및 거래 지원

Immutable는 2021년 이더리움 NFT 생태계가 직면한 주요 과제를 해결하기 위해 시작되었다. 이더리움에서는 초당 3~5개의 NFT거래만 체결될 수 있었으며, NFT 수수료가 매우 비싸다는 단점이 있었다. Immutable는 NFT를 발행하거나 거래를 할 때마다 가스를 지불하지 않으며, zk롤업으로 9,000 TPS가 넘는 높은 확장성을 달성했다. 9,000 TPS라는 확장성 수치는 여느 메인넷과 비교해도 매우 높은 수준으로 향후 게임을 플레이하는 사용자가 늘어도 무리 없이 트랜잭션을 처리할 수 있는 기반을 만들어 주었다.

게임 개발사들은 많은 플레이어들이 게임에 온보딩되어도 트랜잭션이 원활하게 처리되기를 바랐는데, Immutable의 확장성이 큰 장점으로 느껴졌을 가능성이 크다. 또한, Immutable에서 NFT를 거래할 때 가스가 필요하지 않기 때문에 Web 3 거래에 익숙하지 않은 플레이어도 쉽게 플랫폼으로 온보딩될 수 있다. 엠버 소드(Ember Sword), 디비언트 팩션(Deviants Faction) 등 실제 Immutable를 선택한 많은 게임 개발사들은 확장성과 가스 없는 NFT 거래 제공을 통한 높은 사용자 경험을 Immutable의 가장 큰 장점으로 꼽고 있다.

2-2. 장점2: zk 롤업의 높은 보안성

zk롤업의 보안성 역시도 게임 개발사들에게 매력적이었을 가능성이 있다. 다른 게임 프로젝트의 경우 이더리움이 가진 확장성의 한계를 개선하기 위해 자체 블록체인이나 사이드체인을 출시했다. 다만, 이런 경우 이더리움의 보안성을 승계하지 못하기 때문에 이더리움 대비 상대적으로 보안성과 탈중앙성이 떨어진다는 단점이 있었다. 자체 체인 혹은 사이드체인을 구축할 경우 이더리움으로 자산을 옮길 때 브릿지를 이용하는데, 브릿지에서 많은 해킹 사태가 일어나는 등 안전성 측면에서도 많은 이슈가 있다. 엑시 인피니티의 로닌 사이드체인 해킹이 대표적인 예로, 2022년 3월 로닌 체인과 이더리움을 연결하는 ‘로닌 브릿지’에서 $600M 규모 이상의 해킹이 발생했으며, 이로 인해 AXS 가격이 $64에서 $17로 73% 이상 하락하는 등 생태계가 큰 타격을 입었다. Web 3 게임은 Web 2 게임과 달리 유저가 게임 자산에 대한 소유권을 갖고 거래할 수 있는 것이 큰 장점이므로, 이러한 유저 자산을 안전하게 보관할 수 있는 솔루션이 매우 중요하다.

Immutable는 이더리움 생태계의 네트워크 효과를 믿고 있기에 확장성 개선을 위해 자체 블록체인 혹은 사이드체인을 출시하기보다는 이더리움 보안을 승계한 zk롤업 기술로 플랫폼을 구축했다. 또한, 자산 출금에 1-2주가 걸리는 옵티미스틱 롤업과 달리 zk롤업은 유효성 증명을 사용하기 때문에 즉시 인출을 지원한다. 결국, 이더리움 생태계와 연결성은 가져가고 싶으면서 확장성 있는 솔루션을 사용하고 싶었던 게임 개발사들은 Immutable를 선택했다.

2-3. 장점3: 프로토콜 단에서 구축된 오더북 기능을 이용하여 게임 간 통합된 유동성 제공

그러나 기술이 발전하면서 Immutable와 같이 높은 확장성과 보안성을 가진 체인이 나올 수 있다. 다만, 더 나은 기술이 개발되었다고 하더라도 이미 대부분의 사용자가 하나의 체인을 사용하고 있다면 특별한 장점 없이는 다른 체인으로 옮겨가지 않을 가능성이 크다. 네트워크 효과 때문이다. 이러한 네트워크 효과는 이미 온보딩되어 있는 사용자가 많을수록 더 유리하다. 따라서 초기 사용자 온보딩이 매우 중요한데 Immutable는 이를 위해 갓스 언체인드(Gods Unchained)와 같이 자체적으로 개발한 게임을 출시했다.

또한, Immutable는 프로토콜 단에서 구축된 오더북 기능을 이용하여 게임 간 통합된 유동성을 제공하고 있다. 이 기능은 게이머가 하나의 NFT 마켓플레이스에 자산 구매/판매 주문을 등록하면 Immutable 기반의 모든 NFT 마켓플레이스에 해당 주문이 등록되는 기능이다. 이러한 NFT 마켓플레이스에는 미국 비디오게임 유통사인 GameStop의 NFT 마켓플레이스, 그리고 Immutable에 등록된 게임의 NFT 마켓플레이스가 있다. 따라서 Immutable에 온보딩 되는 신규 게임의 NFT는 기존 게임 NFT 마켓플레이스에 등록되어 마케팅 효과를 누리는 등 인지도가 높아질 것으로 기대된다. 이러한 게임 간 통합된 유동성은 특히 신규 개발사에게 매력적으로 작용했을 가능성이 크다.

프로토콜 오더북의 효과로 2022년 게임 NFT 거래량과 수익(거래량의 일정 퍼센티지를 수익으로 인식하므로)이 전년 대비 두 배로 늘어났다. 생태계가 확장됨에 따라 네트워크 효과로 인한 유동성 통합의 효과가 더욱 커질 것으로 예상된다.

 

3. 성장하고 있는 Immutable 생태계

3-1. 온체인 데이터를 참고 시 플랫폼 활성도는 높은 편

Immutable은 앞서 설명한 장점을 기반으로 갓스 언체인드(Gods Unchained), 일루비움(Illuvium) 등 게임을 온보딩 시켰으며, 해당 게임은 꾸준한 매출을 발생시키고 있다. Immutable에서 발생하는 매출은 2021년 12월 기준 약 $1M을 달성한 이후 2022년 2분기 크게 감소하기도 하였으나, 최근 1년 동안은 매출이 회복하여 약 $500K의 매출이 발생하고 있다. Immutable는 NFT 거래량의 2%를 매출로 인식하고 있기 때문에 이는 곧 Immutable 플랫폼의 활성도가 높다고도 해석할 수 있다.

이뮤터블 매출, 이뮤터블 게임

IMX 토큰이 출시된 이래로 트랜잭션이 꾸준히 발생하고 있으며, 홀더 수도 역시 증가하고 있다. 주요 게임이 런칭되거나 주요 NFT가 민팅될 때 트랜잭션이 많이 발생하고 있으며, 이로 인해 플랫폼에 신규로 유입되는 홀더 수도 늘어나고 있다. 가장 최근 트랜잭션이 크게 증가했을 때는 7월 31일 RPG게임 Ember Sword의 Alpha Land Sale이 시작된 날이다. Ember Sword는 알파 플레이 테스트에만 50개국 이상에서 12,000명의 플레이어가 참여할 정도로 많은 주목을 받았던 게임이다.